香港「炮仗大王」陳蘭芳

者:   來源: 互聯網  更新時間:2011年03月16日

香港「炮仗大王」陳蘭芳

2011-03-16

劉醴平《陳蘭芳畫像》

“炮竹大王”陳蘭芳因應邀為英女王加冕儀式表演助興而揚名歐美。

陳蘭芳,1885—1969,廣東東莞萬江水角坊人。初在莞城萬益炮竹莊做夥計,後赴香港謀生,略有積蓄後回莞城創建陳泰記,生產爆竹、煙花。後又承繼葉蘭泉在九龍開設廣萬隆爆竹莊,遂壟斷香港的爆竹業,並將產品打進國外市場。1920年後又在澳門、佛山等地開設分廠。至抗日戰爭前,已執全國爆竹、煙花生產和出口之牛耳,被譽為“爆竹大王”。此外,還經營航運業。曾任香港東華三院社團總理、保良局紳董、樂善堂董事、澳門商會值理、東莞工商總會副主席等。

史料記載,至少在 420多年前的明朝後期,東莞已經出現煙花炮竹作坊,到清朝中葉,該行業在東莞進入鼎盛期。據《東莞煙花炮竹志》的粗略統計,清光緒十三年(1887年),當地煙花炮竹出口額為 100余萬兩白銀,到了抗戰勝利後的1946年至1949年間,東莞年產煙花爆竹20余萬箱,總值達 700萬港元,產品遠銷東南亞及歐、美、非等各大洲。

就在東莞煙花炮竹業興盛之際,1885年,陳蘭芳在東莞萬江河邊一個叫水角坊的小村子裏呱呱落地,家裏人未必會想到,這個娃娃的一生將與炮竹結下不解之緣。

19世紀末20世紀初,華南也像國內各地一樣,兵連禍結,局勢動盪。不少東莞人爭相前往百餘裏之外、逐漸興旺起來的香港謀生。經營輪船和保險公司的周永泰家族,做醬油生意的王仲明,14歲輟學從商的芝麻加工廠主方樹泉等早期有名的莞商,都在此時赴港,開創了自己的事業。20歲出頭的莞城萬益炮竹莊夥計陳蘭芳,也是這批雄心勃勃赴港淘金者中的一員。

1908年,在香港九龍旺角經營廣萬隆炮竹行的葉蘭泉因年事已高,欲將生意全盤轉讓,已積累了相當經驗的陳蘭芳,抓住難得機遇,成為最終接盤者。經過數年苦心經營,廣萬隆炮竹行很快成為全香港煙花炮竹市場的壟斷者,1916年,經港英當局批准,該行更名為廣萬隆公司。

在此前後,廣萬隆的煙花炮竹走出香港,遠銷北美、澳洲、印度、南非及東南亞市場。由於產品供不應求,1920年左右,陳蘭芳在香港九龍城碼頭角北帝街開設一家新工廠,雇工超過1000人,成為香港當時數一數二的大工廠。

事業蒸蒸日上之時,陳蘭芳並未忘記故鄉東莞。他派長子陳均回鄉,在萬江開辦廣怡昌炮竹莊,廣接外商訂單,次子陳明則去了澳門,開設廣興泰、廣興隆、禎祥公司三家工廠。鼎盛時期,廣萬隆旗下一家炮竹廠的男女雇工總數就達4000多人,依附該公司業務的上下游從業人員,更是數以萬計。

1929年中秋之夜,經港英政府許可,陳蘭芳在香港太白酒家廣場舉行了盛大的煙火表演,觀者如潮,轟動全港,“炮竹大王”的名號就此確立。以至於目前在位的英女王伊莉莎白二世於1953年 6月舉行加冕大典時,都重金聘請陳蘭芳旗下公司前往倫敦燃放煙花,並現場演出 “貂蟬拜月”“三英戰呂布”等煙花戲,博得各國觀禮者熱烈喝彩。

為了開闢珠江三角洲航線,陳蘭芳撥鉅資購汽船經營航運,往來于澳門、石岐、仔等地。他熱心公益事業,除任香港東華三院社團總理、保良局紳董、樂善堂董事、華商總會經理外,還擔任過澳門商會值理、東莞工商總會副主席等職務。又在九龍以個人名義創辦義學,專收同邑失學兒童。陳蘭芳1969年病逝,《香港名人錄》載其名。中國人傳統喜慶節日總會燒炮仗放煙花,以示慶祝;但你可會知道,曾幾何時,香港是南中國一個重要的炮仗煙花生產基地?「爆竹大王」陳蘭芳正是在香港發跡,一段百年香江爆竹史也由他而寫下。

九龍城炮仗街的得名,上了年紀的香港人都知道,是因為「爆竹大王」陳蘭芳在該址設立爆竹廠而來。陳氏祖籍東莞,在莞城製造爆竹、煙花,並先後在九龍區旺角、九龍城北帝街及澳門設廠,故此有「爆竹大王」之稱號。

香港已故著名畫家劉醴平(1891--1975)親繪「爆竹大王」陳蘭芳先生畫像,逾半世紀後重現香江,劉醴平於民國四十三年(1954年)繪畫此畫,作品工筆細緻,形神兼備,觀之賞之,如睹真像。此畫緣因當時陳氏樂捐校舍建築費一萬元,香港東莞商會義學則以之回贈作為留念,五十多年時光荏苒,不僅珍品完好留傳,亦是陳氏樂善好施的歷史見證。

 

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