香港臺山陳氏家族聯合會會長陳國平

作者:陳日生   來源:香港臺山陳氏家族聯合會  更新時間:2014年10月23日

香港臺山陳氏家族聯合會會長陳國平

陳國平出生於1919年 3月19日。其父陳孔森,名廷棟,別字襄堯,是太和醫院的創建者之一。其勤勉好學,慎密不苟,仁慈寬厚的秉性,對陳國平產生深刻的影響。陳國平自幼好學,聰穎過人,心懷大志。他六歲離鄉到香港讀書,後在廣州市東山培正高中肄業,旋即奉父命赴美國,留學於三藩市市立大學,畢業後適逢第二次世界大戰爆發,被征人伍,在美軍太平洋戰區服務。戰後入羅省藝術中心學院深造。

1947年在羅省與恩平張貞環女士結婚。婚後,夫婦雙雙回港定居,協助父親經營商業。既而父親退休,陳國平被華英昌有限公司股東推選為董事長兼總經理。他任職後聘其才智,繼承先業,改善經營,把握機遇,主營地產,使華英昌業務蒸蒸日上,因而蜚聲香江,名噪一時。陳國平的成功,為臺山旅港人士所欽佩,眾望所歸,自1968年起一連四屆被選為香港臺山商會理事長,後又連續兩屆擔任監事長。陳國平擔任商會理事長期間,銳意改革,除繼續發展商會物業和舉辦各種活動外,還修改了商會章程,制訂組織大綱,以香港臺山商會有限公司為名向港英政府註冊。這樣,臺山商會就不單是一個合法的民間慈善互助機構,而且成為一個實力雄厚的經濟實體。陳國平此舉為臺山商會以後的物業發展鋪平了道路,奠定了經濟基礎。後經繼任者的不斷努力,如今臺山商會有限公司已擁有相當規模的物業和事業,包括 6座20層以上的商業大廈及其他樓房館所,還有七年制中學、上下午制小學各一所,以及墳場、西醫診所等等,其物業租金收入每年已超過2000萬港元,為開展各項公益活動和支援家鄉建設拓開了豐裕的資金來源。據統計,近年來,臺山商會為臺山人民醫院、中醫院、教育基金會及江門五邑大學臺山樓等捐款共2540多萬元。因此,陳國平被尊為臺山商會永遠名譽會長。與此同時,陳國平任會長的香港臺山陳氏家族聯合會也得到了不斷發展,並在支援家鄉建設中作出了貢獻。

陳國平離開家鄉50多年,其桑梓之情無時或已,每逢年節,他必給故鄉大美村人寄錢,挨戶分發,年年如此。1983年,六村陳族父老在政府改革開放政策的鼓舞下,發起了創建提嶺中學的倡議,在《提嶺月報》1983年第一期發表了《為籌建六村提嶺中學告鄉親書》。消息傳到香江,陳國平心頭為之激動,但未敢貿然響應。因為當時還有另一種意見,認為重修和擴建太和醫院才是當務之急,陳國平是太和醫院創始人之一的後裔,自然也同意這種意見。同時,他還深知,六村陳族聚居之地有數萬之眾,確有辦一所中學的必要。但六村倡辦中學已有過三次失敗的教訓。第一次在1924年,第二次在1928年,第三次在1946年,均是由海外陳氏宗親宣導,卻由於各種歷史及社會原因未能如願的。而今是第四次了,能否在我們這一代成功呢?以陳國平向來辦事謹慎周密的個性,他要先看一看再說。當時建校呼聲甚高,但缺乏有足夠威望和財力的帶頭人。陳國平愛鄉情切,經過一番觀察和深思熟慮之後,終於挺身而出,毅然扛起籌款建校的大旗,決定讓建學校和建醫院兩項籌款工作同步進行。因此,他先後在華英昌有限公司、九龍豪門酒家、鏞記酒家、冠江酒家等地召集宗親開會發動,並於1984年6月1日在彌墩酒家開會成立了太和醫院重修擴建和提嶺中學建校香港籌募委員會,親自擔任了籌委會主席,首先認捐港幣 100萬元(中學和醫院各50萬)作為宣導,並代表華英昌有限公司為學校、醫院認捐 100萬元,代表陳氏家族聯合會認捐30萬元。

提嶺中學校址選六村鼇峰北麓,於1984年6月9日奠基,總占地面積65畝,建築面積 13000平方米,包括課室三幢(24間教室)、教學大樓一座、大禮堂一座、大膳堂一座、宿舍兩座、科學館一座,可容學生1200人,預計耗資 500萬港元。建校期間,陳國平成為海內外鄉親聯絡的中樞,天天電話書信不斷,他於百忙中在香港召開了8次籌委會議,3次親自飛赴美國、加拿大拜會當地宗親和有關社團及籌委會,共商建校籌款事宜,廣泛團結發動鄉親,使捐款者達 600多人。同時,他經常派人回鄉瞭解施工進度和資金使用情況,並再三諄諄囑咐:“我們六村人有熱心振興家鄉事業的光榮傳統,90多年前陳宜禧就創辦了新寧鐵路,50多年前創辦過太和醫院,而今又決心來創建提嶺中學。我們要發揚六村人愛國愛鄉光榮傳統,同心同德,承先啟後,為繁榮梓裏,造福鄉邦,務求成功!”陳國平從一開始時就知道建校不會一帆風順。1985年 3月30日,他在致六村鄉下父老的信中說:“本人自去年夏天賓士美加籌款以來,……至今為止,只收得建校款港幣30萬元,……可見勸捐實非易事”。為此,他一再呼籲鄉親們“要以陳宜禧創辦新寧鐵路的精神來創辦提嶺中學”,並表示自己“再追加捐款50萬元,此作抛磚引玉”。他在臺山陳氏家族聯合會五十一屆理監事就職典禮上,又再次提出“希各位鄉親多多努力,完成善舉”。

籌建提嶺中學畢竟是六村人幾十年來的共同願望,熱心人士不少。美國三藩市陳鱉山宗親會陳烱祥曾五次組團回鄉策劃,成立了陳鱉山家鄉建設基金會,紐約陳孟照、陳碧光、陳子超等,也帶動捐助,組織了籌資委員會,掀起捐款高潮,各埠聞風而動,相繼組成鱉山通訊站,發動募捐,互相策勵,集腋成裘,終於籌足資金,其中包括陳國平伉儷 100萬元,華英昌有限公司50萬元,陳氏家族聯合會10萬元,其他鄉親 340多萬元(以上均為港元),經過近兩年半的施工,提嶺中學於1986年11月15日落成剪綵。

提嶺中學的建成足一件震動臺山的大事,海外有 100多人組團回鄉參加了剪綵活動,有羊城晚報、上海文匯報、中國新聞社、香港新報、廣東電視臺等10多個新聞單位的20多位元記者到場採訪,國務院僑務辦公室、中共廣東省委統戰部負責人及江門市、臺山縣的領導都到場祝賀,並發表講話,對陳國平及華僑同胞的愛國愛鄉精神,給予高度的讚揚。此時,陳國平先前的擔心已一掃而光,他在剪綵典禮發表講話時,高興地說:“華僑的力量無可限量”,又說“提嶺中學的創立,證明我們六村有做得巨業的精神,剛剛開始就發出小小光芒,若繼續努力,光芒就會逐漸增大。”接著他又宣佈:“一個任務完成了,另一個任務又開始了,這就是重修和擴建太和醫院。”這時他指著自己在會前特意掛在會場兩側的一副對聯,念道“善為至寶,一生用之不盡;心作良田,百世耕而有餘”,要大家以善心為懷,繼續努力,共同把家鄉的事情辦好。

剪綵典禮剛結束,陳國平就馬不停蹄,立即投入了太和醫院擴建的準備工作。他除了自己帶頭捐款 100萬元之外,還四次召開籌委會議進行發動和籌畫,又先後兩次赴美國、加拿大籌款。經過一年零兩個月的奔波,終於在1988年 1月16日舉行了太和醫院擴建工程奠基禮。

建成於1931年的太和醫院,原占地面積只有7000平方米,其中建築物占地面積1000平方米。此次擴建,除把原來的主樓重修作紀念之外,其他建築物全部拆除,重新設計擴建,總占地面積是原來的 2.7倍,達 18798平方米,建築面積達8309乎方米,連同添置和更新設備,計畫耗資 720萬元。

在為太和醫院籌款的同時,陳國平在香港還籌建了新的華英昌大廈,在故鄉又為協助改建西喬小學籌款80萬元,並組織了提嶺中學校董會,建立了提嶺中學銅管樂隊,對提嶺中學禮堂作了提高檔次的裝修,對大美村村容進行了美化,總之,他把有利於家鄉的大事小事都掛在心上,再加上商務的繁忙,使他席不暇暖,廢寢忘食,身心勞瘁。1989年 5月,他給鄉下父老寫了一封3000多字的長信,對太和醫院第二期工程的招標和建築物的款式、用料及色彩等問題,作了詳細的指示,並呼籲“各位及本港籌委同心合力分我之勞”。

太和醫院的籌款工作比建提嶺中學時困難得多。因為六村陳族由50多條村莊組成,海內外人口達 7萬餘眾,各有歸屬,自提嶺中學剪綵以後,各村僑胞多把注意力投向本鄉本村,以贊助本村的小學改建、自來水工程和修橋、築路、建幼稚園、文化樓等規模較小的公益事業,將財力分散了。因此,陳國平不得不自己一再加碼,在1989年 9月加捐50萬港元,在1990年 3月又加捐50萬港元,同年秋天又再捐 100萬港元,至此,他已獨資捐出了 300萬元,再加上臺山商會捐助的 150萬和華英昌有限公司、陳氏家族聯合會及其他鄉親的捐款,已達 600多萬元,終於使太和醫院的擴建工程在1991年年底竣工。

陳國平為造福桑梓、造福社會作出了巨大的貢獻。1991年12月 8日,臺山市人民政府給他頒發了“振興臺山貢獻獎”金牌。1993年,江門市人大常委會給他授予“江門市榮譽市民”稱號。許多作家、教授、知名人士也被他的無私奉獻精神所感動,寫詩對他進行熱情的讚揚,有一首詩是這樣的:

  步出藝宮登賈途,繼承父業展鴻圖;

  雄風掀起香江浪,巨筆一揮鼇峰呼。

陳國平為家鄉為社會作出卓著貢獻,也有其夫人張貞環的一份功勞。張貞環,祖籍恩平,出生於美國。她對家鄉的眷戀之情十分殷切,對興辦公益事業極表支持。她擔任了提嶺中學、太和醫院香港籌募委員會副主席,與丈夫並肩攜手,為實現建校擴院大計,在香港臺山之間頻頻往來奔走,多次遠赴美加,聯絡鄉親,籌募善款,辛勤跋涉,任勞任怨,受到了人們廣泛的讚揚。

 

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